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时论广场》全球疫苗马太效应的悲歌(叶家兴) - 时论广场 - 言论

作者:张国荣 来源:178直播 发布时间:2022-10-14 22:06

美国宣布将再与其它国家分享2000万剂新冠疫苗之际,中国国务委员兼外长王毅19日在联合国安理会高级别会议上,敦促所有有能力国家紧急向非洲提供疫苗。(中国外交部资料照)

5月中下旬,台湾新冠病毒疫情恶化,确诊与死亡人数都逐日增加。面对医疗资源逐渐吃紧,站在第一线的各县市首长除了调动资源被动防御之外,并强烈呼吁卫福部加快全民疫苗施打进度。然而,台湾进口疫苗短缺,国产疫苗只闻楼梯响,于是病毒突破了庶民百姓的口罩,也打入了抗疫前线医护人员及维护秩序的警察的防护系统。愈多的前线人员被匡列、隔离,也就意味著抗疫防线裂缝不断加大。

包括前高雄市韩国瑜市长呼吁“人命关天,疫苗优先”,台北市、南投县等一些地方首长也想尽办法希望尽高速缓存得世界卫生组织(WHO)认可的疫苗。但中央流行疫情指挥中心认为“疫苗的购买,必须由中央统筹,配合中央整体防疫策略。”并且保证到8月底累计会有1000万剂疫苗可用。然而台湾还能再等3个月吗?期间还会有多少人感染、死亡?

关于新冠疫苗,台湾那头是望穿秋水,香港这头却是乏人问津。25日,港府表示为避免浪费疫苗,不排除利用WHO的疫苗全球获取机制(COVAX)等管道,捐给其他更需要疫苗的地方。港府早前进口科兴疫苗(中国大陆研发)与复必泰疫苗(中德共同研发)各约200万剂,但截至5月中,已使用的科兴及复必泰疫苗分别仅约94万剂和123万剂。由于香港疫情缓和,本地确诊个案连日清零,市民接种疫苗意愿不高。而新冠疫苗有一定期限,尤其复必泰疫苗只可储存3至4个月。在全球疫苗供应紧张的情况下,为免浪费疫苗,港府正估算可能过剩的疫苗,希望透过COVAX或其他途径捐赠到其他地方。

疫苗滞销与疫苗短缺,天堂与地狱般的对比,正是全球疫苗“马太效应”悲歌的缩影。新冠疫苗在国际间出现“多的愈多,少的愈少”的两极分化现象。富国如美国、英国、加拿大都囤积著足够供全体国民打接近10剂的疫苗数量。然而,除非立法强制,富国里的不少国民都是“疑苗主义者”,根本不会主动施打。因此现在甚至传出,美国囤积的疫苗多到可以直接在好市多接种。

反观,穷国、弱国根本买不到西方大药厂昂贵、需要特低温保存的疫苗。这也使得中国大陆的两款传统灭活疫苗得以大量输出,并且在阿联酋、埃及等国成立海外生产线,供周遭十多个国家广泛使用。而大陆的此种作法,与其说是疫苗外交的政治目的,更无宁说是疫苗经济学的外部效益考量。

1年多来,人们对新冠病毒的研究与了解愈来愈多。由于此病毒快速传播与变异的特性,防疫具有非常显著的外部效果。穷国如果欠缺疫苗,一直不断有人确诊,病毒就有机会一直变异、传播,让已接种疫苗的富国人们根本无法防御新的变异病毒。相反,如果疫情严重的地方可以尽快接种疫苗,逐渐产生个体抵抗力,配合社交距离、隔离等防疫措施,让新冠病毒不再变异传播,全世界才有可能一起形成群体免疫力。

美国近万人在打过疫苗后确诊、甚至重症死亡的“突破性确诊”案例也说明,新冠病毒可能已经变异,不再是当初基因序列的模样,使既有的疫苗无法完全抵御“新新冠病毒”。加上人类疫苗研发的速度,可能不及新冠病毒变异的速度,如果不尽快在全球范围内控制新冠疫情,就会形成人类正常发展的长期困扰。

因此,富国必须放弃各自为政的“疫苗民族主义”,扭转全球疫苗“马太效应”的悲歌,为创造疫苗经济学的外部效益而共同努力,追求全世界人民一起形成群体免疫力。否则,人类就会永远成为新冠病毒的奴隶,脱掉口罩的正常生活永远没有到来的一天。

(香港中文大学金融系副教授)

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